Brexit info – Draft Withdrawal Agreement van tafel

Draft Withdrawal Agreement van tafel

Door de afkeuring door het Britse parlement van ‘May’s deal’ is het Draft Withdrawal Agreement, waarin onder meer was opgenomen dat het VK tot en met 2020 onverminderd gebruik kan blijven maken van de programma’s en activiteiten uit het Multiannual Financial Framework, vooralsnog van tafel. Dit betekent dat, vanuit de EU gezien, er geen garantie wordt gegeven dat EU-funding na een Brexit voor projecten met Britse partners onverminderd blijft doorlopen. Om dit te onderstrepen neemt de EU op dit moment in elke evaluation letter een tekst op die aangeeft dat het project ‘alleen tot het einde ervan wordt gehonoreerd indien het withdrawal agreement tot stand komt’. Als dat niet het geval is, zullen Britse deelnemers het recht op EU-subsidie verliezen danwel de mogelijkheid krijgen hun deelname aan het project te beëindigen. In dit opzicht is het tot stand komen van een nieuwe deal tussen het VK en de EU vóór de Brexitdatum van 29 maart 2019 dus nog steeds van groot belang.

Zekerheid vanuit Verenigd Koninkrijk
Eerder meldden wij al dat het Britse Department for Business, Energy & Industrial Strategy in september 2018 een Q&A over Horizon 2020 heeft opgesteld met daarin de ‘underwrite guarantee’. Daarin geeft het VK de garantie dat, mocht het withdrawal agreement niet worden ondertekend, de Britse overheid borg staat voor het continueren van de Horizon 2020-verplichtingen gedurende de gehele looptijd van het project. Ondanks de vele belangen, die zonder twijfel een rol spelen bij de huidige Brexit-chaos, kan met zekerheid worden gesteld dat het VK en de EU alle belang hebben bij een goede economische relatie. Daaronder valt ook samenwerking op de gebieden die door het Multiannual Financial Framework worden gestimuleerd. Mocht het komen tot een harde Brexit dan mag toch verwacht worden dat het VK het underwrite guarantee voor lopende EU-projecten met Britse partners met overtuiging zal toepassen: die projecten vormen immers voor het Verenigd Koninkrijk de ‘lifeline’ naar de Europese innovatie-economie.